Une secrétaire d’école prend sa retraite après 38 ans

Par Vicky Girard
Une secrétaire d’école prend sa retraite après 38 ans
(Photo : Le Reflet - Denis Germain)

Gladys Legault a vu passer trois générations d’élèves, dont ses enfants et ses petits-enfants, à l’école primaire bilingue John Adam à Delson. Celle qui est le visage réconfortant à l’accueil, la conseillère des parents et un pilier pour la direction et les enseignants de l’établissement depuis 38 ans se prépare à prendre sa retraite en juin.
La secrétaire impressionne ses amies d’enfance et anciennes collègues Sandra St-Cyr et Lorraine Lapalme. Elles ont toutes deux été enseignantes et directrices à l’école John Adam. Mis à part sa joie contagieuse, Mme Legault possède une mémoire qui leur semble illimitée.
«Elle connaît les numéros de téléphone de tous les parents qu’elle appelle, elle n’a pas besoin de regarder les fiches», affirme Mme Lapalme.
De plus, les parents la contactent fréquemment pour lui demander des conseils quand leurs enfants sont malades, notamment.
Mme St-Cyr se souvient qu’il y a 20 ans, lorsqu’elle travaillait au côté de Mme Legault, tous les enseignants venaient la voir à l’accueil pour lui demander des informations.
Le directeur actuel de l’école, Steven Caroll, raconte que la secrétaire connaît les dossiers des élèves et l’horaire de leurs parents.
«Elle sait à quel moment on peut ou ne peut pas les appeler. C’est incroyable!» s’exclame-t-il.
Imprévu
Résidente de Delson pendant 40 ans, Mme Legault a travaillé une dizaine d’années au Canadien Pacifique en tant que secrétaire, puis comptable, avant d’avoir son premier fils. Elle est restée à la maison jusqu’à ce qu’il ait environ 3 ans et demi. L’emploi qu’elle occupe aujourd’hui n’était pas prévu.
«J’ai fait plusieurs fausses couches pendant ce temps et mon amie Lorraine Lapalme m’a proposé un emploi à temps partiel pour me changer les idées, raconte-t-elle. J’ai accepté pour dépanner.»
Mme Legault a commencé par travailler trois avant-midis par semaine. Elle trouve «fantastique» d’être entourée d’enfants au quotidien et des relations qu’elle a développées au fil du temps avec les parents d’élèves.
«Nous pouvons rire ensemble et je peux dire des choses qu’une autre secrétaire ne pourrait pas dire parce que je les connais depuis si longtemps, confie-t-elle. Certains entrent ici en disant: Glad! Tu es encore là?»

«J’ai une routine depuis 38 ans et de l’arrêter, ce sera un énorme changement.»
-Gladys Legault

Famille
La femme de 68 ans considère l’école John Adam comme sa maison et un endroit «de réunions familiales».
Tous les enfants de sa famille sont passés par son école; ses deux fils et les enfants de sa sœur et de son frère. Deux de ses petites-filles y sont encore et l’une quittera en même temps que Mme Legault. Celle qui terminera dans deux ans aurait voulu que sa grand-mère reste avec elle.
«La dernière me dit «Nana! C’est injuste, tu pourrais facilement rester deux ans de plus», raconte-t-elle.
«Les élèves vont toujours la voir, ajoute Mme St-Cyr. Ils disent déjà que l’école ne sera plus la même sans elle.»
Routine
La secrétaire a sa façon à elle de faire les choses. Néanmoins, elle s’habitue déjà à déléguer, car quelqu’un la remplace présentement le mercredi.
«Elle est incroyable à l’ordinateur et le directeur aussi. Moi, je suis un dinosaure!» blague-t-elle.
La secrétaire raconte avoir commencé son métier en travaillant avec une machine à écrire manuelle, puis quand elle a eu une machine à écrire électronique, elle était «au paradis». Quand la Commission scolaire Riverside lui a offert un ordinateur, elle l’a «mis dans une boîte et laissé sur une tablette»!
«Je ne m’en approchais pas! Je ne voulais pas apprendre, je ne voulais rien savoir. Je n’en avais pas besoin», se souvient-elle.
Pour faire des copies des documents qu’elle rédigeait, elle utilisait du papier carbone. Elle a résisté ainsi pendant environ un an, puis la Commission scolaire lui a finalement retiré sa machine à écrire pour qu’elle utilise l’ordinateur.
Mme Legault a entrepris les démarches pour une retraite progressive il y a cinq ans. Elle ne croyait pas que les années passeraient si vite. Quand elle quittera à la fin de l’année scolaire, elle prévoit partir en roadtrip pour visiter des membres de sa famille un peu partout à travers le Canada avec son mari.
«Je ne serai qu’à un appel de distance. M. Caroll m’a dit qu’il aurait encore besoin de moi ici et que je pourrais faire du bénévolat», dit-elle avec émotion.

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Christine Love
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Christine Love

Félicitations à la meilleure des secrétaires au monde 🌎.
Gladys you are the best. xx

Glad
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Glad

Oh my goodness Christine. I am sitting in my brother’s kitchen in Calgary and just saw this email along with others that I had no idea I had received. Thank you so much for your comment. You are a sweetheart. xxx

Monique Lefrancois
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Monique Lefrancois

Felicitations Mme Legault je vous souhaite une belle retraite vous le meritez

Glad
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Glad

Merci Monique. C’est tres gentille de ta part. xx

Richard Nadeau
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Richard Nadeau

Bonne retraite ma petite belle-soeur xxx

Glad
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Glad

Merci Richard. Je viens juste de voir l’announce. xxx

Monique Seguin (Isabella)
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Monique Seguin (Isabella)

Bonne retraite à la meilleure secrétaire au monde vous êtes l’ange de tout les enfants et parents vous êtes dans ma mémoire et cœur à vie Mille merci pour tout xx

Glad
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Glad

Merci ma belle Monique. It was so nice of you to write those thoughts. Sorry for answering so late but I am in Calgary and just saw the announcement. Remember our bike ride?? I certainly do and will never forget it. xxx

Sophie Compagna
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Sophie Compagna

Mes 2 1/2 ans comme directrice avec Glad ont été extraordinaires. Elle était mon bras droit sur qui je pouvais toujours compter. Je lui souhaite tout le bonheur qu’elle mérite! Merci Glad pour toutes ces années! Félicitations!

Glad
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Glad

My dear Sophie, thank you so much for those kind words. My hubby and I are in Calgary, on our way to Kelowna , BC, and i just realized there were emails sent to me in the Reflet that I had not seen. Thanks for writing. Have a great rest of the summer. xxx

Sonja Rivosecchi
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Sonja Rivosecchi

Congrats Gladys! I’m sure you will be missed! Enjoy retirement!

Glad
Guest
Glad

Thank you sweetie. Nice hearing from you. xxx

Diane Elliott
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Diane Elliott

Congratulations Gladys. Did not know you where there this long. Enjoy your retirement.

Glad
Guest
Glad

Thank you Diane. Just saw these emails in the Reflet. Sorry for the delay. Ro and I are in Calgary on our way to Kelowna, B.C.

Germen Briere
Guest
Germen Briere

C’est extraordinaire de souligner l’engagement a long terme de Mme Legault a laquelle il me fait plaisir de souhaiter une belle retraite. Il est venu le temps de vivre pour toi Gladys👍

Glad
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Glad

Oh my goodness Germen, it’s been awhile. How nice of you to write. Thank you so much, Have a good rest of the summer.

Julie Cantin
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Julie Cantin

Bonne retraite, chère Glad ! Tu es un merveilleuse personne et j’ai eu beaucoup de chance de te croiser dans ma vie. Gros bisous !

Glad
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Glad

OH MY GOODNESS Julie. How nice to hear from you. Thank you so much for those kind words. Enjoy the rest of the summer with your beautiful family. xxx
Sorry it took so long to write. I just saw your message now.

Maribel Forget
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Maribel Forget

When I think of John Adam school, I think of
Ms. Gladys. She always welcomes everyone with open arms and an open heart. You will be missed dearly by everyone who knows you. Congratulations on a well deserved retirement!!! 😊 xox

Glad
Guest
Glad

My dear Maribel, thank you so much for writing and for your very kind words. I am in Calgary with my brother and his family, before heading to Kelowna B.C. Sorry for the delay in writing, however, I just saw the messages posted in the Reflet. I hope you are fine my dear and that you will enjoy the rest of the summer. xxx